Análise: A McLaren foi corajosa o suficiente?

Depois de três anos entre os marcadores da Fórmula 1, grandes decisões foram tomadas na McLaren para trocar a Honda pela Renault durante o inverno. Lançado de forma brilhante e cedo esta manhã, o novo MCL33 representa o próximo passo para a equipe, pois parece voltar à frente do bloco com sua nova unidade de potência. Mas com grandes áreas do carro permanecendo nuas na especificação de lançamento, é claro que o MCL33 visto hoje é apenas meio passo em direção ao pacote final de Melbourne que correrá no próximo mês. Um carro de fórmula 1 é diferente de um carro normal pois o carro normal tem várias taxas para pagar, assim como para dirigir o condutor deve portar o PID.

 

Na verdade, os problemas da McLaren começaram antes que a Honda aparecesse. A equipe já estava lutando contra rivais com motores similares e a parceria com a Honda deveria dar à McLaren a vantagem da equipe de obras que faltava desde que a Mercedes começou a voltar sua atenção para sua fábrica em 2010. Mas a parceria da Honda não chegou. para planejar e no meio do ano passado, a McLaren escolheu o status de cliente com a Renault sobre um acordo de trabalho que não estava funcionando.

Unidades de potência de comutação

Um subproduto dos problemas da Honda foi a falta de funcionamento devido a problemas de confiabilidade e ter que configurar o carro com um motor de baixa potência. Embora o pacote da Renault não tenha sido um bastião de confiabilidade no ano passado, espera-se que, finalmente, a McLaren possa obter alguns quilômetros de teste antes da temporada para obter uma melhor compreensão de seu carro.

A outra falha do interruptor do motor foi a decisão tardia afetando o design e os prazos de entrega. A unidade de potência da Honda segue a filosofia de split turbo da Mercedes, enquanto a Renault possui um turbo totalmente montado na traseira do motor V6. Assim, o chassi projetado para a Honda precisava de espaço na parte traseira da área do tanque de combustível para abrigar o compressor e a caixa de ar do tubo, enquanto a frente do motor da Renault é mais limpa, enquanto aloja o mesmo hardware atrás do motor. Ambas as soluções têm seus méritos, mas a McLaren teve que separar o projeto de um carro que pudesse pegar qualquer um dos motores, eventualmente tendo que reembalar a parte traseira para o layout da Renault.

Como os tamanhos dos motores de F1 são fixos em muitas dimensões, o volume que os aerodinâmicos tiveram que trabalhar foi semelhante e a equipe acredita que o carro teria ficado parecido com qualquer um dos motores. Mas sob a pele algumas mudanças foram benéficas. Todo o motor pode ser movido para a frente, permitindo que a traseira do carro seja um pouco mais fina, com a troca de uma caixa de câmbio revisada para abrigar um turbo completo, e não apenas a turbina acionada pelo escapamento.

Apesar da mudança de motor, a McLaren tem os recursos para desenvolver o aerodinâmico e o chassi simultaneamente, então isso não deve ser uma razão para as mudanças aparentemente simples no carro para 2018.

A McLaren é subdesenvolvida?

Tal como acontece com a Red Bull – o outro cliente de motores Renault – os sidepods são finos com entradas minúsculas, embora a McLaren tenha mantido o seu conceito antigo aqui e não um design de entrada alto como no Red Bull. Grande parte do resto da MCL33 é muito semelhante ao carro antigo, enquanto a equipe já confirmou que haverá uma grande atualização para Melbourne. Mas com a maioria das outras equipes planejando uma atualização similar, parece estranho que muita coisa tenha sido deixada para teste quando muito pode ser aprendido nos próximos oito dias de corrida no Circuito da Catalunha.

Mais uma vez, o carro é fortemente inclinado, com uma alta traseira e atitude de nariz para baixo. Formas familiares podem ser vistas com uma asa frontal extremamente complexa, suportes de asa dianteira com várias abas e as placas de extremidade traseira com fenda similar. Os bargeboards são complexos e evoluíram a partir de 2017, mas essa área está carente do trabalho mais extenso que outros aplicaram, com apenas duas fileiras de barbatanas no topo do sidepod – uma solução descartada pela maioria das equipes no início de 2010.

Falta curiosamente o ducto S no nariz e, embora possamos ver sua entrada sob o carro, algumas das pás giratórias estão faltando. Claro, tudo isso pode ser retro-ajustado, então podemos esperar que tudo isso faça parte da especificação de Melbourne da MCL33. Em termos do que há de novo, podemos ver longas faixas ao longo da borda do piso – a maioria das equipes executou isso em 2017 e elas cresceram cada vez mais durante a temporada – mas as da McLaren agora estão quase no comprimento total, sugerindo que a maior parte do piso está em sua primeira especificação de corrida.

Outras mudanças podem ser encontradas na suspensão traseira, especificamente na parte superior do wishbone, que geralmente é uma forma em “V” onde as duas pernas se encontram perto da montagem da roda traseira. Em vez disso, a McLaren fundiu as duas pernas e um único braço estendido se estende desde o sidepod para alcançar a roda. Esta é uma solução limpa e o braço estreito que é formado fica no fluxo de ar e ajudará a direcionar o fluxo de ar para baixo através da asa traseira.

Obviamente, muito foi feito para o carro em 2018, mas a partir do exterior que é visível hoje, não há o suficiente para sugerir que a McLaren tenha dado um passo significativo. No entanto, como os desenvolvimentos aparecem através de testes e na chegada a Melbourne, devemos ter uma idéia melhor de como a brava McLaren esteve durante o inverno.