Quem matou a indústria da Música Cristã Contemporânea?

Escrito por Tyler Huckabee, o texto original pode ser lido clicando aqui.

Tradução @marlosferreira

A antiga banda de Derek Webb, Caedmon’s Call, já foi a queridinha da indústria da Música Cristã Contemporânea (MCC). Seu álbum de estreia homônimo, lançado em 1996, vendeu mais de 250.000 cópias, e seu seguinte, 40 Acres, vendeu cerca de 100.000. Os shows do Caedmon’s Call estavam frequentemente lotados, e realmente ampliaram a popularidade da MCC. Era tão comum ver os estudantes universitários, quanto seus pais, em shows da Caedmon’s Call.

“Tivemos um sucesso muito inesperado, muito cedo”, explica Webb. “Nós nos apoiamos em um momento de sucesso que nunca poderia ter sido previsto. Mas um homem sábio uma vez me disse, ‘As duas coisas que vão arruinar um artista são o sucesso e o fracasso. E, especialmente, nessa sequência.'”

Hoje, Caedmon’s Call é um reflexo empoeirado de uma indústria do passado. Há chances de que você nunca tenha ouvido falar de Caedmon’s Call. Mas a história da banda é um microcosmo interessante, se não uma metáfora da MCC como um todo. No auge da MCC, cerca de 50 milhões de álbuns MCC foram vendidos anualmente. Em 2014, esse número havia caído para 17 milhões. A revista especializada CCM Magazine já há muito deixou de ser impressa, e compositores cristãos modernos lutam para penetrar as massas, além de escrever canções de adoração para reuniões da igreja.

A decadência da MCC é um reflexo do interesse minguante da América no Cristianismo como um todo. O declínio íngreme em vendas da MCC deixou selos e artistas olhando fixamente para o vazio, ao lado de seus pastores, coçando a cabeça, perguntando onde eles erraram.

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O nascimento da MCC pode ser rastreado até o Jesus Movement no final dos anos 1960, e ela foi conduzida através de seus primeiros anos por hippies tementes a Deus como Larry Norman. Mas ela realmente não decolou até mais de uma década depois, como resultado de pioneiros como Andrae Crouch e Amy Grant. Grant foi uma revelação especial, uma bela adolescente, cujas letras vagas deixavam em aberto se ela estava cantando sobre Deus ou sobre garotos. Foi uma estratégia inteligente, e isso levou vários singles aos Tops da Billboard, e o primeiro álbum cristão a ser disco de platina. Sua fama iria aumentar a fortuna de seu tecladista, Michael W. Smith, cuja carreira na MCC viria a se tornar quase tão importante quanto a de Grant.

Como esses cantores gospel se tornaram grandes estrelas, eles provaram que a MCC poderia ser mais do que apenas uma mísera gravação feita para ajudar os pastores com os jovens; mas que era um grande negócio. Isso lançou as bases para a próxima onda de cantores gospel, incluindo Phil Keaggy, Newsboys, Steven Curtis Chapman e Jaci Valesquez. O grande hit de 1995, “Flood”, do Jars of Clay, fez muito sucesso nas rádios universitárias americanas. Petra lotou arenas ao redor do mundo e vendeu quase 10 milhões de álbuns. Juntos, esses artistas ajudaram a MCC a se tornar um dos gêneros musicais de crescimento mais rápido na América, com muitas bandas encontrando apelo no cruzamento entre ambos os ouvintes religiosos e seculares.

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DC Talk

“Voltando aos anos 90, você poderia acreditar que Jesus Cristo era Deus e criar arte que ainda era interessante, e que o mercado em geral iria responder”, diz Kevin Max.

Ele deve saber. Afinal, ele passou os anos 90 como um membro do DC Talk, inquestionavelmente a maior história de sucesso da década na MCC. Formado em 1989 como um trio de hip-hop, o grupo se transportou para a cena grunge após o sucesso de Nevermind do Nirvana, e prontamente começou a gravar álbuns que ganharam discos duplos de platina. Em 1997, não era incomum encontrar músicas do DC Talk entre as mais pedidas na MTV ou Billboard, tornando-os um dos bens mais valiosos do MCC: uma banda cristã, que também tinha apelo para a cultura em geral.

Olhando para trás, não é difícil perceber porquê. O grupo tinha a pegada do rock alternativo e nunca perdeu sua sensibilidade pop, e canalizou tudo em um show ao vivo verdadeiramente emocionante. Se você ignorar as letras de inclinação religiosa (exemplos de títulos de canções: “Jesus Freak”, “Into Jesus”, “So Help me God”), você poderia imaginar que estava ouvindo algumas boas músicas desconhecidas do Stone Temple Pilots.

Quando Max foi convidado a entrar para o DC Talk, ele aceitou sem saber muito sobre a MCC (“dizer ‘cético’ seria pouco”, ele admite) – o que pode ter sido exatamente que a ocasião necessitava. Não saber as regras ajudou o dcTalk a quebrar todas elas. A letra de uma das faixas do álbum Jesus Freak, de 1995, chamada “What If I Stumble?” perguntava: “E se eu tropeçar e fizer todos nós de idiotas? Será que o amor vai continuar quando a caminhada se tornar um rastejar?” Levantar questões contraditórias em uma religião conhecida por dar respostas deu à sua música uma ousada vantagem.

“Nós estávamos alcançando”, diz Max. “Nós estávamos tentando nos comunicar com o não-cristão tanto quanto estávamos nos comunicando com o cristão. Hoje, quando ouço rádio cristã, vejo os festivais e vejo o que está acontecendo na igreja, eu não vejo muito dessa interatividade. O que vejo agora, é quase como se as portas estivessem se fechado para experimentação com letras, imagens e ideias para as pessoas interagirem.”

Essa é uma avaliação ecoada por Matt Bronleewe, um produtor veterano da MCC que trabalhou no início com o Jars of Clay, outro gigante da MCC nos anos 90. Bronleewe desde então tem colaborado com todos, de Michael W. Smith até Hayden Panettiere, da série Nashville.

“Houve um tempo em que você poderia ouvir uma música sobre Deus, mas não havia um entendimento de que ela também pode trazer algo a mais para o debate”, diz ele.

Como a indústria da música começou a enfrentar as turbulências do mercado digital, a agressividade das gravadoras cresceu para enfrentar esses tipos de riscos, diz Bronleewe. “Não há muito espaço para falhar mais”, explica. “E a chance de falhar é um presente para a criatividade. Quando a possibilidade de falhar é tirada, isso alimenta muito medo. A associação entre produtores e compositores é estreita, a tal ponto que a mesmice começa a ocorrer.”

A indústria da MCC começou contando com apostas certas, e a aposta mais segura de todas foi a que hoje é amplamente conhecida como “música de adoração” – canções que as pessoas cantam na igreja. Inicialmente alimentada por músicos como Chris Tomlin e Sonic Flood, a adoração desde então se tornou o principal produto de exportação do MCC – o fato é que bandas focadas no culto como Hillsong United foram catapultadas a tocar em estádios ao redor do mundo.

Mas seja o que for que a MCC pudesse ter ganho em jogar sua sorte em música de adoração, foi em grande parte perdido em sua capacidade de infiltrar-se em paradas populares como Top 40 ou Now That’s What I Call Music! (Uma grande exceção é o programa do rapper Lecrae, e a MCC está agarrada a ele como a um bote salva-vidas.) Para a maior parte, os artistas da MCC têm se contentado em manter a segurança e tocar para seu pedaço cada vez menor de atenção nos Estados Unidos, ou atacar por conta própria e procurar outros rejeitados.

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John Mark McMillan

John Mark McMillan escolheu a última opção, montando alguns realmente memoráveis grupos de rock and roll com convincentes reflexões sobre a fé. Este caminho não fez dele um sucesso estrondoso, mas em suas palavras, “Eu entrei nessa porque eu amo o que faço e quero fazer o tipo de música que eu faço. Fazer muitas concessões não valeria a pena. ”

“Na MCC, se você quer cantar sobre determinadas coisas mais desconfortáveis, você não vai ter uma oportunidade”, diz ele. “Mas, da mesma forma, se eu quiser cantar sobre Jesus no Top 40, isso não vai acontecer também. Os vigilantes deste mundo são tão estranhos. O problema é que, se eu sou um cristão e eu quero cantar meus pensamentos sinceros a respeito de Jesus, como ou onde é que eu faço isso? ”

Essa é uma pergunta que muitos artistas cristãos de hoje podem estar se fazendo – músicos com mensagens convincentes e talento de nível mundial, mas sem gravadoras dispostas a dar uma chance a eles.

A indústria diminuiu ao fazer música de igreja para igrejas, incapazes de recapturar as ideias que o tornaram uma força tão proeminente nas décadas passadas. Pelo menos, é assim que Derek Webb da Caedmon’s Call sente.

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Derek Webb

“A maneira que eu poderia descrevê-la para nossa banda é esta: Você está fazendo algo”, ele diz: “É significativo e é real, e é visível e é orgânico. Isso torna-se sua biografia. Mas então dois anos passam, aquela biografia é a coisa significativa, mais real e orgânica sobre você. E tudo que você está tentando fazer é manter os elementos dessa biografia, na esperança de que você possa um dia vivê-la novamente. Você se vê fazendo um monte de concessões, mas você ainda não está recebendo as indicações ou os prêmios por vendas. Você não precisa mesmo de alguém para dizer-lhe que as coisas estão ruindo. Você chega a sua própria conclusão. Você só fica se fazendo a mesma pergunta: “Como é que vamos voltar aquilo? ‘”

Essa é a pergunta que a indústria da MCC inteira está se fazendo.